The Fifteen Dollar Fable

customer service

Simple is never simple. Often, it’s the simple things that are difficult to get right. They are the ones that are challenging to visualize and execute.

People often say that Apple products ‘just work’. I have never really agreed to that notion with Apple’s PC devices. But their post-PC devices, the brainchildren of a second-gen Steve, are a different matter altogether. As someone who used to think Nokia N73 was a pretty neat idea, I was blown away the first time I used an iPhone. You knew it wasn’t déjà vu, but it almost felt like one, as it slowly dawned on you that it was exactly how you would have visualized a smartphone OS, only that you never did.
Continue reading

பெயரில்லாத சிறுகதை – மீள்பதிவு

இச்சிறுகதையை எழுதி கிட்டத்தட்ட பத்தாண்டுகளுக்கும் மேலாகிறது. இன்று படித்துப் பார்க்கும்பொழுது பல இடங்களில் காமெடியாக இருக்கிறது (எழுத்தல்ல, எழுதப்பட்ட விதம்). அப்போது இதைப் படித்துப் பார்த்த என் நண்பனின் அறைத்தோழன் அவனிடம் சொன்னது: “யார்றா எழுதுனது? சுஜாதாவுக்குப் பக்கத்து வீட்டுப் பையனா!”. வாத்தியாரைப் படித்து வளர்ந்ததில் வாத்தியார் நடையில்தானே எழுத வருகிறது! என்ன செய்ய? இனி கதை.
Continue reading

இத்தாலியில் பத்து நாட்கள் – 1

romeruins

வருடத்துக்கு மூன்று வாரங்கள் விடுமுறையென்று பெரியமனது பண்ணியிருக்கிறார்கள் முதலாளிகள். ஒவ்வொரு வருடமும் அதில் இரு வாரங்களாவது பிறந்த மண்ணுக்கு அர்ப்பணமாகிவிடுவதால் மிச்சமிருக்கும் ஒரு வாரத்தை வைத்து உலகப்பிரயாணமெல்லாம் மேற்கொண்டாகவேண்டியிருக்கிறது. சனி, ஞாயிறெல்லாம் பீறாய்ந்தால் பத்து நாட்கள். ஆசியா சொந்தம், அமெரிக்கா பந்தம் என்றாயிற்று. விட்டால் உலகப்பயணத்தின் அடுத்த இலக்கு, ஐரோப்பா!

ஐரோப்பா. பத்து நாட்கள். என்ன செய்வீர்கள்? “மச்சி! நேரா ஆம்ஸ்டர்டாம் போயிரு. இதெல்லாம் ஒரு கேள்வியா!” என்று அறிவுரை பகரக்கூடிய நண்பர்கள் தகையப்பெற்றவனே அடியேன். இருந்தாலும், இது எனது முதல் ஐரோப்பியப் பயணம் (அமெரிக்கா போகிற வழியில் டூட்டி ஃப்ரீ கடைகளை மேய்ந்து ஃப்ளைட் மாறுவதெல்லாம் இதில் சேர்த்தியில்லை). அவ்வகையில் ஆம்ஸ்டர்டாம் போய் ’போற வழிக்குப் புண்ணியம் தேடிக்கொள்ள’ ஆர்வமுமில்லை; கூடவே வரப்போகிற சகதர்மிணியிடம் சாத்து வாங்க சக்தியுமில்லை. பாரிஸ் போயிருக்கலாம் – ஐஃபல் டவர், நாட்ர்டாம், லூவ்ர, நவநாகரிகத் தலைநகரம்…கிடக்கட்டும். லண்டன், சுவிட்சர்லாந்து என்று பல சாத்தியங்களிருந்தாலும் நாங்கள் தெளிவாகவே இருந்தோம்: ஐரோப்பாவில் முதல் காலடி இத்தாலியில்தான்.
Continue reading

The Death March of HP TouchPad – The case-study of a thousand screw-ups

240px-HP_TouchPad

When Leo Apotheker announced that HP would discontinue TouchPad, a tablet that was released with much fanfare just 49 days back, it was met with a general sympathy for the OS that had so much potential and a general sarcasm about one of the most screwed up product executions of all time. General agreement was that the tablet and its unlucky OS will fade away into oblivion much like the other doomed DOA products (Kin, I am looking at you). TouchPad, it seemed, was set for a path of slow and silent death. Someone up in HP though (with a terribly evil sense of humor), had other plans. They chose a path of mayhem and destruction, a 21-st century equivalent of setting fire to a hundred thousand TouchPads. The crash and burn was gloriously spectacular to watch and in the process, it also threw up a few noteworthy lessons.
Continue reading

ஐபேடும் சில ஐயோபேடுகளும்

notion_ink_adam_side

சென்னையில் புத்தகக் கண்காட்சித் திருவிழா குறித்து ட்வீட்டித் தள்ளும் பாக்கியவான்கள் தலையிலெல்லாம் இடி விழட்டும் என்று எங்காவது எழுத உத்தேசித்திருந்தேன். இந்த இடம் சரியாக இருக்கும் என்று தோன்றுகிறது. அவர்களெல்லாம் தமிழ் நுங்கி தடித்துப் போய்க்கொண்டிருக்க, நமக்கு வாய்த்ததெல்லாம் நாலு சுவரும் நாசமாய்ப் போன ஃபேஸ்புக்கும் தான். ஆயினும், அதிலும் ஒரு சுவாரசியமிருக்கிறது. காரணம் அதில் கடந்த நான்கு நாட்களாக அல்லோலகல்லோலப்படும் எலெக்ட்ரானிக் செய்திகள்.

எலெக்ட்ரானிக் திருவிழா

வருடத்தின் முன்னூற்று அறுபது நாட்களில் லாஸ் வேகஸ் என்றால் பளபளா மாளிகைகளும், பர்ஸ் கிழிக்கும் ஜூதாட்டமும், பறக்கவைக்கும் குவார்ட்டரும், பலான பலான மேட்டரும் என்றிருந்தாலும் இந்த ஜனவரி மாதம் ஐந்து நாட்கள் மட்டும் அந்நகரம் வேறொரு வேடம் பூண்டு ஒரு மாபெரும் எலெக்ட்ரானிக் திருவிழாவுக்காக நாடெங்கிலுமிருந்து வந்து குவியும் எலெக்ட்ரானிக் ஆர்வக்கோளாறுகளை வரவேற்கிறது. Consumer Electronics Show(CES) எனப்படும் இக்கண்காட்சி டிஜிட்டல் ஜாம்பவான்கள் எல்லாரும் ஒன்றுகூடிக் கடைவிரித்து இந்த வருடத்து புதுச்சரக்குகளையெல்லாம் கொலு வைக்கும் ஒரு சைபர் சந்தை. ஒரே ஒரு பிரச்னை: நானோ நீங்களோ சும்மா நுழைவுச்சீட்டு வாங்கி உள்நுழைய முடியாது. மின்னணுத் துறைசார்ந்து பணிபுரிந்தால் மட்டுமே அனுமதி உண்டு. அதனால் நம்போன்றவர்கள் இதுபற்றி இணையத்தில்தான் தெரிந்துகொள்ள வேண்டியிருக்கிறது.
Continue reading

Harry Potter and the Deathly Hallows – Review

hp

These are dark times (to quote Rufus Scrimgeour) for other movies aspiring to get a slice of the money pie, for the latest edition of the adventures of the boy wizard hit the screens yesterday. Not surprisingly, it has made brisk business with some $24 million odd on the opening night, but still could not beat those darned twilight flicks, as nerdiness is still in short supply compared to chick-flick-iness(?!).

This time around, David Yates (direction) is probably at the wrong end of the gun for mistakes he did not make. To be fair, critics have been generally quite positive, if not gung-ho about Harry Potter and the Deathly Hallows Part 1, or to use the most popular cliche, ‘the beginning of the end’. However, those who have been disappointed or downright irritated raise similar issues over the movie, and most of those issues are essentially baggage from the book world. Yates must be thinking, ‘Rowling giveth, and Rowling taketh away’. I shall explain myself in the following passages.
Continue reading

Tamil Nadu government website outs mass-scale personally identifiable information

Are you one of those privacy freaks? Did you ever fret about how Facebook (or Google, perhaps) is outing your name, friends circle, public photos and other bits and pieces of your information that you care about? Well, if you are an Indian citizen, especially from Tamil Nadu, you have much more to bother about that these stupid little tidbits of information. The reason? Continue reading

தமிழுக்கான ஒரு கேள்வி-பதில் வலைதளம்

நேற்று என் ட்விட்டரிலும் மூஞ்சிபுஸ்தகத்திலும் பார்த்திருப்பீர்கள்: தமிழ் குறித்த கேள்வி பதில் வலைதளம், ஸ்டேக் எக்ஸ்சேஞ்சில். அது என்ன ஸ்டேக் எக்ஸ்சேஞ்ச் (www.stackexchange.com)? அதற்கும் தமிழுக்கும் என்ன சம்பந்தம்? ஒரு விளக்க போஸ்டு போடுவது உத்தமம் என்று தோன்றியது. அதுதான் இது.
Continue reading